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Entrée du Musée

Le musée du Dodo

Quels vestiges ?

Squelette

Squelette de Dodo, lithographie.
Université de Cambridge, reconstitution par Edward Newton, 1895.

De tous ces Dodos amenés morts ou vifs en Europe par les marins, il ne reste pas grand chose. Nous disposons par exemple du récolement d'un salon d'Art effectué par Daniel Fröschl, antiquaire de l'époque de Rudolphe II, qui travaillait à la cour du roi et qui, sous le numéro d'enregistrement 135, nous fait cette description :

D'un oiseau indien que les Hollandais nomment «oiseau dégoûtant», un témoin, du nom de Caroli Clusii nous déclare que son corps était grand et bien rondouillard, de la corpulence d'une oie, peut-être même un peu plus gros, son bec est difforme, ses ailes atrophiées l'empêchent de voler, sa couleur est d'un blanc maculé.

Il est fort possible que la description faite dans ce registre corresponde en tout point à celle du Dodo de Prague tel que nous le connaissons à travers le tableau de Ravensteyn. De tous les specimens empaillés obtenus à partir de ces Dodos morts, aucun ne nous est parvenu. A cette époque, il est un fait que la conservation des specimens n'existait même pas. Tôt ou tard, les insectes s'emparaient des derniers vestiges organiques. Une préparation très peu soignée, sommaire et inefficace dut être abandonnée et on se contenta de sauver les parties dures de l'oiseau. Ainsi subsistèrent sans doute les fragments d'os que détient le museum Narodny de Prague, à savoir un bec entier et des os terminaux.

Apparemment, certains oiseaux parvinrent à survivre quelques années. L'un des derniers Dodos vivants fut même exposé à Londres comme une curiosité. Après sa mort, on le rempailla et il fut exposé un temps au museum Ashmolean d'Oxford où il trouva son ultime demeure. Cependant, après des années, un conservateur certainement peu au fait, examinant le Dodo en question et dégoûté par l'état de dégradation avancée de l'oiseau empaillé, décida un jour de janvier 1755, de le jeter purement et simplement. Il fut donc fait ainsi …, à part deux morceaux, qu'un employé bien inspiré, prit sur lui de récupérer à des fins personnelles.

Un certain William Huddersfield, c'était son nom, qui venait d'ailleurs d'être embauché, sauva donc des flammes l'unique tête de Dodo et une patte droite, ultimes vestiges naturalisés sauvés in extremis et que l'on peut encore voir de nos jours à Oxford, mais désormais, au musée universitaire de zoologie. Cette tête n'est plus aujourd'hui que la dernière trace au monde de la figure du Dodo.

De la même manière, la société royale d'Angleterre, créée après le museum de Londres, conserva une autre jambe de Dodo entière. Enfin, dans le museum-zoo de la ville de Copenhague, il y a aussi un bec entier.

dodo

Ki pe reste aster ?

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Parmi tu sa bann Dodo ki bann marin inn ramenn dan Lerop, byen tigit pe reste aster. Ena Daniel Fröschl par exanp, li enn antiker lepok Rudolf II, ki ti pe travay lakur lerwa. Dan sa rekord ki li'nn drese pu enn salon dar, ena ladan enn nimero rekord 135 :

Sa zozo Indyen la, ki bann Olande apel «zozo degutan», dapre enn temwen apel Caroli Clusii, so lekor ti gran ek byen ron, so sayz inpe parey kuma lezwa, kapav mem inpe pli gro, so labek pena form ditu, lezel kumadir li pena, lerla li pa kapav anvole, so kuler blan blan pa tro prop.

Li byen posib ki sa Dodo ki sa rekord la pe mansyone, li Dodo Prag mem, parey mem ek saki dan tablo Ravensteyn, ki nu kone. Dan tu sa bann spesimenn anpaye ki finn fer ek bann Dodo mor, okenn pa finn ariv ziska nu. Sa lepok la, li malere pu dir, me konservasyon bann spesimenn ti zero e, ti bebet ti pe atak zot, ena apre tiginn letan, ena apre inpe plis letan. Kapav bann parti dir sa zwazo la inn konserve pli lontan, parey kuma bann morso lezo ki Museum Narodny dan Prag ankor posede, enn labek antye ek ti lezo sorti dan bann ekstremite.

Aparaman, bann Dodo Lerop ti viv inpe lane. Enn parmi bann dernye Dodo ki ti vivan, li ti ekspoze Lond kuma enn kiryozite. Letan li finn mor, dimunn finn anpay li e met li dan mize Oxford, ki apel mize Ashmolean, kot li ti truv so dernye plas. Alerman, enn konservater ki pa ti byen okuran, letan li'nn truv dan ki leta Dodo la ti ete, li ti degute par seki li'nn truve e li'nn desid pu zet li, enn zur dan zanvye 1755.

Saki ti reste depi sa Dodo la ti zete, apart de morso ki enn anplwaye ti desid pu garde pu li mem. Kumsa mem ki enn William Huddersfield, ki ti fek pran pu travay, inn sov sa enn sel latet Dodo ki reste pu nu, ek enn lapat kote drwat, ki li ti anpes zot brile. Azordizur, seki li'nn sove, sel parti lekor vre Dodo ki kapav truve dan enn mize Oxford, me selman, dan mize iniversiter zuolozi.

Mem manyer ki Dodo Oxford inn les nu inpe latet ek lapat zozo la, Sosyete rwayal Langleter, ki'nn kre apre Myuzeom Lond, inn les nu enn lazam antye. Lafin, dan saki reste dan Museum-Zoo ki dan lavil Copenhague, ena usi enn labek antye.

Emmanuel Richon

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