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Entrée du Musée

Le musée du Dodo

Des Dodos blancs

Dodo blanc

Dodo blanc, 1638 , aquarelle par Pieter Holsteyn d.Ä (1575-1638).

Tous les animaux blancs exercent une fascination particulière, ils accentuent l’imaginaire et souvent, nous font rejoindre un monde de légendes et de contes. Concernant le Dodo, il existe un document le montrant blanc, qui fut l’œuvre de Pieter Holsteyn d’A. (environ 1585-1662) et sans doute peint vers 1638, époque où rien de certain n’était connu concernant le modèle vivant. Une copie de ce Dodo figura plus tard au sein d’une peinture de Pieter Withoos (1654-1693). Plus tard, on crut reconnaître dans ce volatile blanc (mais était-ce un volatile?), un Dodo de la Réunion.

Lord Walter Rotschild (1868-1937), issu d’une famille de très riches banquiers, avait un faible pour l’ornithologie et plus spécialement pour les oiseaux disparus. Il fonda même un musée à Tring, dans le Sud de l’Angleterre et publia en 1907, son ouvrage Extinct birds. Il fut ainsi le premier à avoir donné crédit à la légende du Dodo blanc de La Réunion. Sans ossements, difficile de prouver quoi que ce soit…

Hachisuka, auteur, en 1953, d’une monographie complètement fantaisiste sur le Dodo, donna au dodo blanc, le nom prétentieux de Victoriornis imperialis hachisuka, originaire de La Réunion. Qu’il y ait eu à La Réunion un tel oiseau semblable au Dodo, est certainement douteux et difficilement admissible, compte tenu de l’évolution biologique. Il nous manque aussi des témoignages tangibles, ou même de simples ossements. A une époque plus récente, la découverte de fragments de crâne d’un grand volatile put en définitive être attribuée à un squelette d’Ibis.

Le dodo de La Réunion, ainsi qu’un imaginaire solitaire de La Réunion, Ornithaptera solitaria, conçu quant à lui par Rothschild, sont très probablement des productions fantaisistes. De ce fait, leurs noms scientifiques et leurs synonymes devraient tous être rayés systématiquement des noms d’espèces.

Des variétés blanches ou des sous-espèces différenciées concernent beaucoup d’espèces animales, au même titre d’ailleurs que l’apparition sporadique d’Albinos ou de pigmentation inhabituelle ou irrégulière, telle celle visible dans l’aquarelle de Cornelis Saftleven (1607-1681), pourtant l’un des documents sur le Dodo le plus proche de la réalité. Malheureusement, on ne sait rien des circonstances ou des conditions ayant présidé à l’exécution de cette aquarelle datant approximativement de 1636. Probablement, le Dodo de Maurice présenta parfois un plumage plus ou moins tacheté ou moucheté de blanc.
Ajoutons d’ailleurs que le Dodo, n’ayant aucun prédateur, n’avait aucun besoin d’un plumage de camouflage.

Dodo blanc

Dodo blanc et canards, vers 1684, par Pieter Withoos (1654-1693).

dodo

Bann Dodo blan

Dodo blanc

Dodo blanc, lithographie en couleur, par F.W. Frohawk,
extraite du livre Extinct birds de W. Rothschild, 1907.

Tu zanimo ki blan, depi tuzur, zot inn fasinn bann imin, zot inn kre buku zimaz ek lezann uswa bann zistwar zanfan mem. Konsernan Dodo, ena enn dokiman ki'nn fer par Pieter Holsteyn d'A. (1585-1662), ki date depi lane 1638, e ki pe montre nu enn Dodo ki blan net. Dan lane 1638, narnye pa ti sir lor Dodo so laparans e buku lezann ti pe fane partu.

Enn kopi sa Dodo la ti finn refer par Pieter Withoos (1654-1693). Inpe pli tar, ena dimunn finn mazinn sa lezann enn Dodo blan dan Lil Burbon (aster Lareynyon).

Lord Walter Rotschild (1868-1937), li finn ne dan enn fami bankye ki ti byen byen ris. Li ti pasyone par zozolozi e plis ankor par bann zozo ki ti finn disparet. Li'nn reysi kre enn mize dan lavil Tring, dan Sid Langleter ek li finn pibliye enn liv lor sa bann zozo la, dan lane 1907 (Extinct birds). Li mem promye dimunn ki finn interese par ipotez ti ena enn Dodo blan dan lil Lareynyon. Li mem ki finn pran lexistans sa zozo la ek serye. Me purtan, zame pa finn truv okenn lezo.

Hachisuka, enn Zapone (ala nu interkiltiralite pe repran lafors) ki'nn ekrir buku lor bann zwazo rar ek bann zwazo ki finn disparet, li'nn ekrir enn liv byen byen fantezis lor Dodo e li'nn al ziska kre enn non syantifik pu konfirm fiksyon sa Dodo blan la: enn non byen gran nwar pu enn Dodo blan! Victoriornis imperialis hachisuka. Li'nn dekret san okenn prev, ki sa Dodo blan la so lorizinn ti Lareynyon.

Purtan, realite sa ipotez la, li byen byen feb, pa kapav admet li, pena okenn temwen ek pena okenn lezo ki'nn refer sirfas. Enn lepok, ti ena enn dekuvert dan Lareynyon: dimunn inn truv bann morso enn krann enn gran zwazo, me apre lanaliz, inn demontre ki sa pa ti enn Dodo, me enn lot zwazo ki apel Ibis.

Lane 1907, deza, Rothschild finn kre enn lezann lor enn lot soliter ki swadizan ti viv dan Lareynyon. Me avek letan, inn pruve ki sa ipotez la, li fos.

Ofe, tu sa bann non syantifik ek zot non popiler, bizen konsider zot kuma pir fiksyon, bann foste.

Pu sak espes zanimo, nu kone ena varyete, kot kuler sanz enn ti git, parfwa usi, ena bann anomali depi nesans ki apel albinos ek ki donn enn kuler blan ki pa abitye truve, me sa pa le dir ki enn lot espes inn existe. Par exanp, ena enn akwarel Cornelis Saftleven (1607-1681), kot nu kapav truv enn Dodo blan, li date lane 1636, me selman nu pa konn narnye lor bann kondisyon kreasyon sa desin la. Eski sa Dodo la ti vre? Antuka, zame dan Lareynyon nu pa finn truv okenn tras enn Dodo.

Dodo blanc

Dodo blanc et autres oiseaux, par Pieter Withoos.

Emmanuel Richon

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